Cesta de la compra

Ser ecológico en 2022: es hora de ser creativo y tomar la iniciativa

Nuevos debates en torno a la ESG, soluciones emergentes en torno a la recuperación del agua, proyectos masivos de energía renovable, y todo esto rodea a una industria preparada para crecer. ¿A qué velocidad está creciendo esta industria? Permítanme ponerlo en perspectiva. En un solo día, hemos visto dos de las mayores fusiones y adquisiciones del sector. Hace un par de días, American Tower Corporation anunció que compraría el desarrollador de centros de datos CoreSite por $10.100 millones, dando un paso audaz en el negocio de los centros de datos. Fue la mayor adquisición en su momento. ¿Cuánto duró ese récord? Menos de un día. Esa misma mañana, los gigantes de la inversión KKR y Global Infrastructure Partners anunciaron que adquirirían el desarrollador de centros de datos CyrusOne por $15.000 millones, convirtiendo a la empresa en privada y en la mayor operación de centros de datos de todos los tiempos.

Dejemos clara una cosa... esto ya no es papel mojado ni material de marketing. A medida que estas fusiones pretenden remodelar la industria de la infraestructura digital, el enfoque en la energía renovable y la mejora de las operaciones de los centros de datos ocupan el primer lugar. La financiación sostenible es la siguiente frontera en el desarrollo de los centros de datos, que apunta con precisión a las responsabilidades y respuestas climáticas de nuestra industria. Un reciente artículo de Data Center Frontier señala que los inversores formarán parte de la revolución de la energía verde, ya que buscan alinear sus carteras con la resiliencia climática. Habrá más acuerdos de financiación verde en el futuro, impulsados por el creciente apetito de los inversores por las opciones sostenibles. Según Morningstar, en 2020 se lanzaron 76 nuevos fondos con conciencia climática en todo el mundo, que ahora hace un seguimiento de más de 400 fondos de inversión y fondos cotizados en bolsa en todo el mundo que tienen el cambio climático como tema fundamental.

"Es probable que la deuda sostenible se dispare este año", dijo el Dr. Richard Mattison, director general de Trucost, una unidad de S&P que evalúa el riesgo corporativo del cambio climático. "Este año, esperamos que surjan muchos más fondos dirigidos a la sostenibilidad y a los resultados ecológicos. El lugar en el que los inversores quieren poner su dinero va a suponer un gran cambio en los mercados de capitales, y la mayoría de las instituciones financieras lo reconocen".

La sostenibilidad es una prioridad creciente para los fondos de infraestructuras, que se han convertido en una de las clases de inversores más importantes en el sector de los centros de datos.

"Los fondos de infraestructuras se centran claramente en los aspectos medioambientales, sociales y ambientales y en la sostenibilidad", dijo Pim Rothweiler, director de TMT (tecnología, medios de comunicación y telecomunicaciones) de ING Capital, uno de los primeros líderes en financiación sostenible.

El Dr. Richard Mattison también señaló otro punto crítico: "Estamos en medio de la mayor transferencia de riqueza de la historia". Calcula que los estadounidenses más jóvenes heredarán entre $24 billones y $68 billones de riqueza.

"La mayoría de los millennials prefieren asegurarse de que sus inversiones tienen algún tipo de impacto positivo. Tendremos mayores requisitos de divulgación para demostrar que su fondo es verde y para asegurarse de que las empresas en las que invierten son verdes."

Como millennial, estoy de acuerdo. Esto es importante.

¿Y ahora qué? Sabemos que las industrias siguen la dirección de las inversiones. Esto significa que la industria de las infraestructuras digitales está a punto de recibir mucha más financiación para las tecnologías verdes. Y eso nos da una oportunidad inigualable de ser extremadamente creativos.

Ser verde: Alcanzar objetivos reales de sostenibilidad

Un reciente artículo del WSJ señalaba que, para satisfacer la demanda mundial de energía y las aspiraciones climáticas, las inversiones en energías limpias tendrían que pasar de unos $1,1 billones este año a $3,4 billones anuales hasta 2030. Esta inversión permitiría avanzar en tecnología, transmisión y almacenamiento, entre otras cosas.

"El mundo no está invirtiendo lo suficiente para satisfacer sus necesidades energéticas futuras, y la incertidumbre sobre las políticas y las trayectorias de la demanda crean un fuerte riesgo de un período volátil para los mercados energéticos", dice el informe de la AIE. Añadió que el aumento de las energías renovables requeriría un mayor gasto en otros sectores, como la minería, para producir y refinar las materias primas necesarias para las turbinas eólicas, los paneles solares y el almacenamiento de baterías a escala comercial.

Aunque todavía no hemos llegado a ese punto, estamos avanzando. Las fuentes más ecológicas han ganado cuota de mercado en Estados Unidos y Europa, ayudadas por las subvenciones gubernamentales y otras políticas para reducir el uso del carbón, el combustible fósil más sucio. En 2019, antes del inicio de la pandemia, Estados Unidos consumió más energía renovable que carbón por primera vez desde 1885.

¿Ha llegado el momento de decir adiós a los combustibles fósiles? Bueno, hemos empezado este proceso, pero puede que nos lleve un tiempo. "Estamos empezando el largo, largo adiós", afirma Bob Fryklund, estratega de IHS Markit.

Como parte de este "largo adiós", estamos viendo cómo el sector privado va más allá de las regulaciones gubernamentales y de la espera de que se apruebe una nueva legislación. En la actualidad, los líderes están creando tecnologías verdes que impulsarán un futuro digital más sostenible. He aquí algunos ejemplos creativos con los que entusiasmarse:

  • Proyecto eólico costero de Virginia de Dominion Energy. En julio, Dominion Energy anunció un proyecto extraordinario. El proyecto comercial Coastal Virginia Offshore Wind (CVOW), de 2,6 gigavatios, será el mayor parque eólico marino previsto en Estados Unidos. "Estoy encantado de ver este proyecto en marcha, ya que es un paso emocionante hacia una economía de energía limpia que crea buenos puestos de trabajo en la Commonwealth", dijo el senador estadounidense Tim Kaine (D-VA). "Seguiré impulsando las inversiones en energías limpias en Virginia para impulsar nuestra economía y construir un futuro más sostenible".
  • Proyecto de tubería de mejora del agua regional de Switch. Hay mucho sol en Nevada, pero no mucha agua. El gobernador Steve Sisolak se unió a los líderes de todos los gobiernos locales de la región del río Truckee para celebrar el inicio de la construcción del Proyecto de Tubería Regional de Mejora del Agua. La tubería de dieciséis millas entregará 4.000 acres-pies de agua efluente tratada desde la Instalación de Recuperación de Agua de Truckee Meadows (TMWRF) en Sparks al Centro Industrial de Tahoe Reno (TRI Center). El proyecto dirigido por el TRI Center y Switch es la primera asociación regional público-privada de la historia de Nevada que cuenta con el apoyo de todos los municipios y organismos del norte de Nevada. Entre los socios se encuentran el Estado de Nevada, la ciudad de Reno, la ciudad de Sparks, el condado de Washoe, el condado de Storey y la Autoridad del Agua de Truckee Meadows, así como varios socios destacados del sector privado, como el promotor principal de TRI Center Switch y otras empresas tecnológicas líderes. Farr West Engineering es el director de construcción del proyecto. Switch opera un centro de datos de 1,3 millones de pies cuadrados en el campus de Citadel. La empresa tiene previsto construir hasta 7,2 millones de pies cuadrados de capacidad informática y una capacidad energética total de 650 megavatios. La tubería cubrirá todas las necesidades de agua del campus cuando esté terminada en el primer trimestre de 2023.
  • Marco de financiación verde de Equinix. Equinix vendió 1.100 millones de euros en bonos verdes en febrero y utilizará los ingresos para financiar proyectos de energía verde para apoyar la huella de los centros de datos de la empresa. Los bonos tienen un coste de interés medio del 0,66 por ciento, lo que representa una reducción del 2,215 por ciento del coste en comparación con los bonos existentes de la empresa denominados en euros. Al utilizar el bono verde para refinanciar la línea de crédito que utilizaba para las adquisiciones de energía verde, Equinix consiguió un ahorro de 11,1 millones de euros.

Este fue el segundo bono verde de la empresa, tras un bono verde de $1,35 mil millones en septiembre de 2020. Equinix ha desarrollado un Marco de Financiación Verde basado en los Principios de los Bonos Verdes, un conjunto de directrices que promueven la transparencia en la divulgación de la deuda verde

  • Switch Gigawatt 1: El mayor proyecto solar del mundo detrás del contador. Switch, y Capital Dynamics han anunciado tres puestas de tierra en Nevada, que, junto con una fase anterior, continuarán la visión de energía solar y baterías de Gigawatt Nevada del fundador y CEO de Switch para desarrollar uno de los mayores proyectos de huella solar y almacenamiento en baterías de la industria tecnológica. Con estas nuevas inauguraciones en los condados de Clark y Storey, más el desarrollo original de Townsite, Gigawatt 1 pronto generará un total de 555 MW de energía solar utilizando los últimos paneles de First Solar y creará 800 MW horas de almacenamiento de baterías aprovechando las tecnologías Megapack de Tesla. Además, el emplazamiento del condado de Storey será el mayor proyecto solar detrás del contador a nivel mundial, con una producción de 127 MW y un sistema de almacenamiento de baterías de 240 MW hora. Los proyectos "detrás del contador" generan energía fuera de la red pública, sin que ello suponga una carga para la producción de los servicios públicos tradicionales.
  • Japón: El líder mundial en paneles solares flotantes. Un reciente artículo del Foro Económico Mundial lo explica mejor... ¿Cómo aumentar la producción de energía solar cuando se necesita toda la tierra para la agricultura y la vivienda? En el agua. La primera planta solar flotante del mundo se construyó en Japón, en la prefectura de Aichi, en el centro de Honshu. Los numerosos lagos y embalses del interior del país albergan ahora 73 de las 100 mayores plantas solares flotantes del mundo y representan la mitad de los 246 megavatios de capacidad solar de esas plantas. La mayor planta solar flotante de Japón se encuentra detrás de la presa de Yamakura, en Ichihara, en la prefectura de Chiba. Ocupa 18 hectáreas, puede suministrar energía a casi 5.000 hogares y ahorra más de 8.000 toneladas de CO2 al año.
  • El centro de datos de Microsoft bajo el mar. El equipo del Proyecto Natick de Microsoft desplegó el centro de datos de Northern Isles a 117 pies de profundidad en el fondo marino en la primavera de 2018. Durante los dos años siguientes, el equipo de investigadores y tecnólogos supervisó activamente, probó y empezó a comprender mejor el rendimiento y la fiabilidad de los servidores del centro de datos, pero bajo el agua.

La idea de esta infraestructura sumergida era que un contenedor sellado en el fondo del océano podría mejorar la fiabilidad general de los centros de datos. Después de sacar el sistema, ¿qué aprendió Microsoft? Que los centros de datos sumergidos pueden ser muy prácticos, muy fiables y muy eficientes energéticamente, además de sostenibles. Aprovechando 100% de electricidad renovable producida localmente a partir de energía eólica y solar en tierra, mareas y olas, Microsoft descubrió que los servidores de Natick Northern Isles mostraban una tasa de fallos de 1/8 de la de nuestro grupo de control en tierra. Además, la duración prevista de funcionamiento sin mantenimiento es de cinco años.

"Estamos poblando el mundo con dispositivos de borde, grandes y pequeños", dijo William Chappell, vicepresidente de sistemas de misión de Azure. "Aprender a hacer que los centros de datos sean lo suficientemente fiables como para no necesitar el toque humano es uno de nuestros sueños".

  • El poder de la turbina mareomotriz. Esto es muy emocionante. Una turbina mareomotriz de 680 toneladas de peso y apodada "la más potente del mundo" ha empezado a generar energía conectada a la red en el Centro Europeo de Energía Marina de Orkney, un archipiélago situado al norte de Escocia continental. En un anuncio reciente, la empresa de ingeniería escocesa Orbital Marine Power explicó cómo su turbina O2 de 2 megavatios había sido anclada en una masa de agua llamada Fall of Warness, con un cable submarino que la conectaba a una red eléctrica local en tierra. Se espera que la turbina, de 74 metros de longitud, "opere en las aguas de las Orcadas durante los próximos 15 años", dijo la empresa, y tenga "capacidad para satisfacer la demanda anual de electricidad de unos 2.000 hogares del Reino Unido".
  • El Centro de Datos de la Energía Nuclear. Un reciente artículo de DCD habla de cómo Rolls-Royce planea ofrecer pequeños reactores nucleares a los operadores de la nube con sede en Estados Unidos para que sus centros de datos a hiperescala puedan tener emisiones netas cero y ser independientes de la red eléctrica. Un consorcio dirigido por Rolls-Royce está desarrollando pequeños reactores modulares (SMR). Podrían alimentar centros de datos u otras infraestructuras que necesiten un suministro de energía estable y bajo en carbono, que puede no estar disponible en la red eléctrica local.

Aquí es donde entras tú

Gracias por llegar hasta aquí en un blog bastante largo. Aunque hay muchas cosas que nos entusiasman en relación con las soluciones más sostenibles, nada de esto es posible sin usted. En la próxima conferencia AFCOM Data Center World 2022, se hará especial hincapié en el uso de tecnologías sostenibles. Esto incluye la energía, la cadena de suministro, la recuperación de agua, la edificación y la construcción, e incluso las prácticas de contratación. Tenemos que seguir manteniendo estas conversaciones. Sin embargo, ahora que hay una financiación masiva para las empresas sostenibles, es el momento de pasar de las conversaciones a la acción real. Esto podría significar preguntarse de forma reflexiva lo que usted y su empresa están haciendo activamente para llegar a las emisiones netas de carbono cero. Y qué está haciendo para ayudar a su industria digital a progresar.

En este espacio no hay absolutamente ninguna ralentización. En absoluto. Todos somos nativos digitales y utilizamos herramientas digitales para sobrevivir. La diferencia más significativa ahora es que estas herramientas se entregarán de la manera más sostenible posible. Tal vez no esté preparado para un centro de datos de energía nuclear. Tal vez todavía esté explorando cómo las nuevas fuentes de energía pueden ayudar a su negocio. De aquí a los próximos dos años, tendrá que pasar de la planificación y los debates a la acción y el despliegue. No se quede atrás durante uno de los impulsos más críticos de la energía verde en la historia de nuestra industria. Esta es su oportunidad de crear un mañana digital sostenible.

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