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Passer au vert en 2022 : il est temps d'être créatif et de prendre des initiatives

De nouvelles discussions autour de l'ESG, des solutions émergentes autour de la récupération de l'eau, des projets massifs d'énergie renouvelable, et tout cela entoure une industrie prête à se développer. À quelle vitesse cette industrie se développe-t-elle ? Laissez-moi mettre les choses en perspective. En une seule journée, nous avons assisté à deux des plus grandes fusions et acquisitions du secteur. Il y a quelques jours, American Tower Corporation a annoncé qu'elle allait racheter le développeur de centres de données CoreSite pour $10,1 milliards, faisant ainsi une entrée audacieuse dans le secteur des centres de données. C'était la plus grosse acquisition à l'époque. Combien de temps ce record a-t-il tenu ? Moins d'un jour. Plus tard dans la matinée, les géants de l'investissement KKR et Global Infrastructure Partners ont annoncé qu'ils allaient acquérir le développeur de centres de données CyrusOne pour $15 milliards, privatisant ainsi la société et devenant la plus grosse transaction de tous les temps dans le domaine des centres de données.

Soyons clairs sur une chose... il ne s'agit plus de paperasse ou de matériel marketing. Alors que ces fusions visent à remodeler le secteur de l'infrastructure numérique, l'accent est mis sur les énergies renouvelables et l'amélioration des opérations des centres de données. Le financement durable est la prochaine frontière du développement des centres de données, qui vise précisément les responsabilités et les réponses de notre secteur en matière de climat. Un article récent de Data Center Frontier indique que les investisseurs participeront à la révolution de l'énergie verte en cherchant à aligner leurs portefeuilles sur la résilience climatique. Les opérations de financement vertes seront plus nombreuses à l'avenir, en raison de l'appétit croissant des investisseurs pour les options durables. Selon Morningstar, 76 nouveaux fonds tenant compte du climat ont été lancés dans le monde en 2020, qui suit désormais plus de 400 fonds communs de placement et fonds négociés en bourse dans le monde dont le changement climatique est un thème essentiel.

"Richard Mattison, directeur général de Trucost, une unité de S&P qui évalue le risque des entreprises en matière de changement climatique. "Cette année, nous nous attendons à voir apparaître de nombreux autres fonds axés sur la durabilité et les résultats verts. Le fait que les investisseurs veuillent placer leur argent va entraîner un énorme changement sur les marchés financiers, et la plupart des institutions financières le reconnaissent."

La durabilité est une priorité croissante pour les fonds d'infrastructure, qui sont devenus l'une des catégories d'investisseurs les plus importantes dans le secteur des centres de données.

"Les fonds d'infrastructure sont clairement axés sur l'ESG et la durabilité", a déclaré Pim Rothweiler, responsable des TMT (Tech, Media, Telco) chez ING Capital, un leader précoce de la finance durable.

Le Dr Richard Mattison a également relevé un autre point critique : "Nous sommes assis au milieu du plus grand transfert de richesse de l'histoire." Il estime que les jeunes Américains hériteront d'une richesse comprise entre $24 et $68 trillions.

"La majorité des milléniaux préfèrent s'assurer que leurs investissements ont une sorte d'impact positif. Nous aurons des exigences de divulgation accrues pour prouver que votre fonds est vert et pour s'assurer que les entreprises dans lesquelles vous investissez sont vertes."

En tant que millénaire, je suis d'accord. C'est important.

Et maintenant ? Nous savons que les industries suivent la direction des investissements. Cela signifie que le secteur de l'infrastructure numérique est sur le point d'obtenir beaucoup plus de fonds pour les technologies vertes. Et cela nous donne l'occasion inégalée d'être extrêmement créatifs.

Passer au vert : Atteindre de véritables objectifs de durabilité

Dans un article récent du WSJ, il est indiqué que pour répondre à la demande mondiale d'énergie et aux aspirations climatiques, les investissements dans les énergies propres devraient passer d'environ $1,1 trillion cette année à $3,4 trillion par an jusqu'en 2030. Ces investissements permettraient de faire progresser la technologie, la transmission et le stockage, entre autres.

"Le monde n'investit pas suffisamment pour répondre à ses futurs besoins en énergie, et les incertitudes qui pèsent sur les politiques et les trajectoires de la demande risquent fort d'entraîner une période d'instabilité sur les marchés de l'énergie", indique le rapport de l'AIE. Le rapport ajoute que l'accélération des énergies renouvelables nécessiterait une augmentation considérable des dépenses dans d'autres secteurs, tels que l'exploitation minière, pour produire et raffiner les matières premières nécessaires aux éoliennes, aux panneaux solaires et aux batteries de stockage à l'échelle industrielle.

Bien que nous n'en soyons pas encore là, nous faisons des progrès. Les sources plus vertes ont gagné des parts de marché aux États-Unis et en Europe, aidées par des subventions gouvernementales et d'autres politiques visant à réduire l'utilisation du charbon, le combustible fossile le plus sale. En 2019, avant le début de la pandémie, les États-Unis ont consommé plus d'énergie renouvelable que de charbon pour la première fois depuis 1885.

Est-il temps de dire adieu aux combustibles fossiles ? Eh bien, nous avons entamé ce processus, mais cela pourrait prendre un peu de temps. "Nous commençons le long, long adieu", déclare Bob Fryklund, stratège chez IHS Markit.

Dans le cadre de ce "long au revoir", nous voyons le secteur privé aller au-delà des réglementations gouvernementales et attendre l'adoption de nouvelles lois. Aujourd'hui, les leaders créent des technologies vertes qui permettront d'assurer un avenir numérique plus durable. Voici quelques exemples créatifs dont vous pouvez vous réjouir :

  • Le projet d'éoliennes offshore de Dominion Energy sur la côte de la Virginie. En juillet, Dominion Energy a annoncé un projet extraordinaire. Le projet commercial Coastal Virginia Offshore Wind (CVOW) de 2,6 gigawatts sera le plus grand parc éolien offshore prévu aux États-Unis. "Je suis ravi de voir ce projet en cours, car il s'agit d'une étape passionnante vers une économie d'énergie propre qui crée de bons emplois dans le Commonwealth", a déclaré le sénateur américain Tim Kaine (D-VA). "Je continuerai à faire pression pour des investissements dans les énergies propres en Virginie afin de stimuler notre économie et de construire un avenir plus durable."
  • Projet de canalisation régionale d'amélioration de l'eau de Switch. Il y a beaucoup de soleil au Nevada, mais pas beaucoup d'eau. Le gouverneur Steve Sisolak s'est joint aux dirigeants de chaque gouvernement local de la région de la rivière Truckee pour célébrer le début de la construction du projet de canalisation régionale d'amélioration de l'eau. Cette canalisation de 16 miles permettra d'acheminer 4 000 acres-pieds d'effluents traités de la Truckee Meadows Water Reclamation Facility (TMWRF) de Sparks au Tahoe Reno Industrial Center (TRI Center). Le projet mené par TRI Center et Switch est le premier partenariat public-privé régional de l'histoire du Nevada à obtenir le soutien de chaque municipalité et agence du nord du Nevada. Parmi les partenaires figurent l'État du Nevada, la ville de Reno, la ville de Sparks, le comté de Washoe, le comté de Storey et la Truckee Meadows Water Authority, ainsi que plusieurs partenaires éminents du secteur privé tels que le maître d'œuvre du TRI Center, Switch, et d'autres entreprises technologiques de premier plan. Farr West Engineering est le directeur de la construction du projet. Switch exploite un centre de données de 1,3 million de pieds carrés sur le campus de la Citadelle. La société a l'intention de construire jusqu'à 7,2 millions de pieds carrés de capacité informatique et une capacité électrique totale de 650 mégawatts. La canalisation répondra à tous les besoins en eau du campus lorsqu'elle sera achevée, au premier trimestre 2023.
  • Le cadre de financement vert d'Equinix. Equinix a vendu 1,1 milliard d'euros d'obligations vertes en février et utilisera le produit de cette vente pour financer des projets d'énergie verte afin de soutenir l'empreinte des centres de données de la société. Les obligations ont un coût d'intérêt moyen de 0,66 %, ce qui représente une réduction de 2,215 % du coût par rapport aux obligations existantes de la société libellées en euros. En utilisant l'obligation verte pour refinancer la ligne de crédit qu'elle utilisait pour les acquisitions d'énergie verte, Equinix a réalisé 11,1 millions d'euros d'économies.

Il s'agissait de la deuxième obligation verte de l'entreprise, après une obligation verte de $1,35 milliard en septembre 2020. Equinix a développé un cadre de financement vert basé sur les principes des obligations vertes, un ensemble de lignes directrices qui favorisent la transparence dans la divulgation des dettes vertes

  • Switch Gigawatt 1 : Le plus grand projet solaire derrière le compteur au monde. Switch, et Capital Dynamics ont annoncé trois premières pelletées de terre au Nevada qui, avec une phase antérieure, poursuivront la vision du fondateur et PDG de Switch, Rob Roy, concernant l'énergie solaire et les batteries du Gigawatt Nevada, afin de développer l'un des plus grands projets d'empreinte solaire et de stockage de batteries de l'industrie technologique. Avec ces nouvelles implantations dans les comtés de Clark et de Storey, plus le développement original de Townsite, Gigawatt 1 générera bientôt un total de 555 MW d'énergie solaire en utilisant les derniers panneaux First Solar et créera 800 MW heures de stockage par batterie en s'appuyant sur les technologies Tesla Megapack. En outre, le site du comté de Storey sera le plus grand projet solaire derrière le compteur au monde, produisant 127 MW et comprenant un système de stockage par batterie de 240 MW heures. Les projets "derrière le compteur" produisent de l'électricité en dehors du réseau public, ne faisant peser aucune charge sur la production des services publics traditionnels.
  • Le Japon : Le leader mondial des panneaux solaires flottants. Un récent article du Forum économique mondial l'exprime parfaitement ... Comment augmenter votre production d'énergie solaire lorsque vous avez besoin de toutes vos terres pour l'agriculture et le logement ? En se tournant vers l'eau. La première centrale solaire flottante au monde a été construite au Japon, dans la préfecture d'Aichi, au centre de Honshu. Les nombreux lacs et réservoirs intérieurs du pays abritent désormais 73 des 100 plus grandes centrales solaires flottantes du monde et représentent la moitié des 246 mégawatts de capacité solaire de ces centrales. La plus grande centrale solaire flottante japonaise se trouve derrière le barrage de Yamakura, à Ichihara, dans la préfecture de Chiba. Elle couvre 18 hectares, peut alimenter près de 5 000 foyers et permet d'économiser plus de 8 000 tonnes de CO2 par an.
  • Le centre de données de Microsoft au fond de la mer. L'équipe du projet Natick de Microsoft a déployé le centre de données Northern Isles à 117 pieds de profondeur sur le plancher océanique au printemps 2018. Pendant les deux années suivantes, l'équipe de chercheurs et de technologues a activement surveillé, testé et commencé à mieux comprendre les performances et la fiabilité des serveurs du centre de données, mais sous l'eau.

L'idée de cette infrastructure immergée était qu'un conteneur scellé au fond de l'océan pourrait améliorer la fiabilité globale des centres de données. Après avoir retiré le système, qu'a appris Microsoft ? Les centres de données sous-marins peuvent être très pratiques, très fiables et extrêmement efficaces sur le plan énergétique et durable. En utilisant 100% d'électricité renouvelable produite localement à partir de l'énergie éolienne et solaire terrestre, des marées et des vagues, Microsoft a constaté que les serveurs de Natick Northern Isles présentaient un taux de défaillance 1/8e de celui de notre groupe de contrôle terrestre. En outre, la durée prévue d'exploitation sans maintenance est de cinq ans.

"Nous sommes en train de peupler le globe de dispositifs de bordure, grands et petits", a déclaré William Chappell, vice-président des systèmes de mission pour Azure. "Apprendre à rendre les centres de données suffisamment fiables pour ne pas avoir besoin de la main de l'homme est un de nos rêves."

  • Le pouvoir de la turbine marémotrice. Celle-ci est très excitante. Une turbine marémotrice de 680 tonnes, surnommée "la plus puissante du monde", a commencé à produire de l'électricité connectée au réseau au Centre européen des énergies marines des Orcades, un archipel situé au nord de l'Écosse continentale. Dans une annonce récente, la société d'ingénierie écossaise Orbital Marine Power a expliqué comment sa turbine O2 de 2 mégawatts avait été ancrée dans une masse d'eau appelée "Fall of Warness", avec un câble sous-marin la reliant à un réseau électrique local sur terre. La turbine, qui mesure 74 mètres de long, devrait "fonctionner dans les eaux au large des Orcades pendant les 15 prochaines années", a déclaré la société, et avoir "la capacité de répondre à la demande annuelle en électricité d'environ 2 000 foyers britanniques".
  • Le centre de données sur l'énergie nucléaire. Un récent article de DCD explique comment Rolls-Royce envisage de proposer de petits réacteurs nucléaires aux opérateurs de clouds basés aux États-Unis afin que leurs centres de données hyperscale puissent avoir des émissions nettes nulles et être indépendants du réseau électrique. De petits réacteurs modulaires (SMR) sont en cours de développement par un consortium dirigé par Rolls-Royce. Ils pourraient alimenter les centres de données ou d'autres infrastructures nécessitant un approvisionnement régulier en énergie à faible teneur en carbone, qui n'est pas toujours disponible sur le réseau électrique local.

C'est là que VOUS intervenez

Merci d'être arrivé jusqu'ici dans ce blog assez long. Bien qu'il y ait de nombreuses raisons de s'enthousiasmer pour des solutions plus durables, rien de tout cela n'est possible sans vous. Lors de la prochaine conférence AFCOM Data Center World 2022, l'accent sera mis sur l'utilisation de technologies durables. Cela inclut l'énergie, la chaîne d'approvisionnement, la récupération de l'eau, le bâtiment et la construction, et même les pratiques d'embauche. Nous devons continuer à avoir ces conversations. Cependant, maintenant que des fonds massifs sont alloués aux projets durables, il est temps d'agir. passer des conversations à l'engagement d'une action réelle. Cela peut signifier qu'il faut réfléchir à ce que vous et votre entreprise faites activement pour parvenir à des émissions nettes de carbone nulles. Et ce que vous faites pour aider votre industrie numérique à progresser.

Il n'y a absolument aucun ralentissement dans cet espace. Aucun ralentissement du tout. Nous sommes tous des natifs du numérique, qui utilisent des outils numériques pour survivre. La différence la plus significative est que ces outils seront fournis de la manière la plus durable possible. Vous n'êtes peut-être pas tout à fait prêt pour un centre de données à propulsion nucléaire. Peut-être êtes-vous encore en train d'explorer comment les nouvelles sources d'énergie peuvent aider votre entreprise. D'ici les deux prochaines années, vous devrez passer de la planification et des discussions à l'action et au déploiement. Ne restez pas à la traîne pendant l'une des périodes les plus critiques de l'histoire de notre secteur en matière d'énergie verte. C'est votre chance de créer un avenir numérique durable.

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